Фабрика El Casco

Что общего у производства элитного огнестрельного оружия и изготовления канцелярских принадлежностей класса люкс? Во-первых, и в том и в другом случае необходимы навыки работы с деревом и металлами (включая серебро и золото), достаточные для изготовления комплектующих с высокой степенью точности. Во-вторых, надо обладать художественными способностями, чтобы продукция была не только функциональной, но и красивой, ибо состоятельные клиенты очень требовательны к внешнему виду вещей, которые покупают. И в-третьих, нужно иметь высокоточное оборудование и в совершенстве владеть технологиями финальной доводки изделий.

Конечно, для изготовления оружия обязательны еще специальные знания и навыки, и легко переключиться с выпуска дыроколов на создание ружей вряд ли получится. А вот переориентация оружейного производства на выпуск канцелярских товаров — дело вполне реальное. В начале перестройки в Советском Союзе это называлось подзабытым словом «конверсия». Именно этим и занялись владельцы испанской (а точнее басконской) оружейной фабрики «Olave, Solozaval SRC», когда в 1929 году выпускаемые ими элитные револьверы перестали продаваться на бескрайних просторах Соединенных Штатов Америки из-за постигшего страну финансово-экономического кризиса.

Город Эйбар, в котором Хуан Солозабаль Мендиве и Хуан Олаве Бильбао основали компанию «Olave, Solozaval SRC», находится на Севере Испании в Стране Басков и славится многовековыми традициями оружейного производства. На протяжении пяти столетий здесь изготавливали лучшие в стране ружья.

Известно, что в Европу огнестрельное оружие сначала проникало как раз через Испанию. Первыми его стали применять мавры. Вслед за ними к освоению нового вида оружия подключились активно занимавшиеся торговлей и открытые ко всему новому итальянцы, а французы и англичане с их традициями рыцарства долго были в числе отстающих. Расцвет испанского оружейного производства пришелся на XVII–XVIII века. В то время мастера из других стран даже подделывали «испанский стиль», чтобы их изделия лучше продавались. После падения спроса в XIX веке испанские оружейники вновь оказались «на коне» во время Первой мировой войны, когда соблюдавшая нейтралитет Испания снабжала оружием все воюющие государства.

С окончанием войны многие басконские фабрики переключились с производства боевых винтовок на изготовление охотничьих ружей и эксклюзивного боевого оружия для богатых людей. В числе последних были и Солозабаль с Олаве. Их фирма выпускала три модели револьверов: El Casco («Шлем» или «Каска» в переводе с испанского), Duque («Герцог») и Tejón («Барсук»). Впоследствии, когда владельцы решили переключиться на производство канцелярских принадлежностей, фабрику было решено назвать именем первой коллекции — El Casco (Эль Каско).

Перестройка предприятия прошла быстро, и к середине 1930-х фирма El Casco стала ведущим поставщиков канцелярских принадлежностей в Испании. В годы Второй мировой войны Испания вновь соблюдала нейтралитет, и поэтому ее промышленность пострадала не так, как предприятия других европейских стран. После снятия торговых ограничений с испанских фирм El Casco начала активно осваивать внешний рынок и очень преуспела в этом. На сегодня ее продукцию можно приобрести в сорока странах мира, а сама компания из Страны Басков является одним из мировых лидеров рынка канцтоваров премиум-класса.